英雄坟前无人问戏子家事天下知;图中的物理学大师你识几人?

在大多数普通人眼中,“科学”二字似乎代表着神秘莫测,而科学家似乎都是一群不食人间烟火的世外高人,与我们普通人没多大关系。当现在的我们哪怕连蹲在马桶上都在刷着手机时,有几个人知道现代智能手机与量子力学有何关系?当大家出行时用着车载导航或手机导航时,又有几个人知道导航与相对论有何关系?不仅如此,实际上,我们日常工作生活的方方面面无不与科学家以及科学的发展密切相关。但很显然,科学和科学家对绝大多数人来说仍然是相当的陌生的!

如果将时间往前回溯一百年左右,在20世纪的前30年,科学与科学理论的发展正如日中天,大批青年科学家如雨后春笋般涌现出来,在老中青三代科学家的努力之下,基础科学得到了跨越式的发展。现代物理学的两大基石相对论与量子力学正是在那个时代建立起来的。很少有人知道,在20世纪20年代中期物理学界有一个昵称,叫做“男孩物理学”,之所以有这样一个昵称,是因为在物理学研究前沿,有太多的关键人物是年轻人。

举例来说,在1927年,也就是举办索尔维会议的那一年,沃纳·海森堡24岁、沃尔夫冈·泡利23岁、保罗·狄拉克23岁。相比之下,路易·德布罗意35岁、埃尔温·薛定谔39岁、马克斯·玻恩、阿尔伯特·爱因斯坦、尼尔斯·玻尔等人也仅四十多岁,正当壮年。而他们的前辈马克斯·普朗克、亨德里克·洛伦兹、玛丽·居里等一批重要人物仍然还活跃在物理学一线。可以毫不夸张地说,正是那一帮科学家,使得现代物理学在短短百年间能够发展到今天的高度打下了坚实的基础。

但是,当代的年轻人有几个人知道他们?在那些已经故去的、伟大的物理学家名单中,爱因斯坦和霍金可以算是明星式人物了,但即使这样,他们的知名度在年轻人中似乎也不敌“蜘蛛侠”“钢铁侠”等虚拟人物。话说回来,如“蜘蛛侠”一类的还能被冠以“科幻”的名号,好歹与科学占一点边,但现在的那些流量明星、“娘炮”明星们呢?电脑上、电视上、手机上每天出现的,是铺天盖地流量明星的新闻,所以有人曾经发出过这样的感慨:英雄坟前无人问,戏子家事天下知!

据西方一项权威统计,社会上仅有三分之一的人知道分子的定义,而能够说出一些健在的或者故去的科学家名字的人少之又少。现代社会,人们一方面享受着科学带来的福利,另一方面却极少有人关注科学以及科学家,这不能不说是十分可悲的!文章中有一张照片,云集了20世纪29位伟大的科学家,问问自己,你听说过他们的名字吗?你对他们的科学成就知道多少?另外,问问你的孩子,2019年获得诺贝尔奖的科学家是哪些人?如果不知道,就该补补课了,时代已进入21世纪,请不要再做“科盲”!

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